September 22, 2020

সাড়ে ৫ বছর পর ব্যাট হাতে ক্রিজে শচীন, উচ্ছ্বসিত দর্শকরা

সম্প্রতি ভয়ঙ্কর দাবানলে ক্ষতিগ্রস্ত হয়েছে অস্ট্রেলিয়া। লক্ষ লক্ষ বন্যপ্রাণীর মৃত্যু হয়েছে। ক্ষতি হয়েছে বহু সাধারণ মানুষের। তাঁদের পাশে দাঁড়াতেই মেলবোর্নের ওভালে একটি প্রীতি ম্যাচে মাঠে নেমেছিলেন বিশ্বক্রিকেটের প্রাক্তন তারকারা। এই মহৎ উদ্দেশ্যে আয়োজিত ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছিল পন্টিং একাদশ বনাম গিলক্রিস্ট একাদশ। যদিও এদিন এর ম্যাচের নজর ছিল একজনের উপরেই। তিনি হলেন ভারতের মাস্টার ব্লাস্টার সচিন রমেশ তেন্দুলকার। প্রায় সাড়ে পাঁচ বছর পর ব্যাট হাতে তার মাঠে নামা দেখতে মুখিয়ে ছিল দর্শকরা। এদিকে এই প্রীতি ম্যাচের পাশাপাশি মহিলা টি-টোয়েন্টি ত্রিদেশীয় সিরিজের শেষ ম্যাচে আস্ট্রেলিয়ার মুখোমুখি হয়েছিল ইংল্যান্ডের। ম্যাচের দুই ইনিংসের মাঝে অজি তারকা ক্রিকেটার এলিসি পেরির বিরুদ্ধে এক ওভার ব্যাট করেন শচীন।

যা মাঠে হাজির সমর্থকদের জন্য সবথেকে বড় পাওনা রইল। দীর্ঘ পাঁচ বছর পর মাঠে নেমে তিনি বাউন্ডারি হাঁকিয়েছেন। আর শচীনের ব্যাটিং এর সময় উচ্ছ্বাসে ফেটে পড়ে গ্যালারি। এদিকে শচীনের বিরুদ্ধে বল করার সুযোগ পেয়ে আপ্লুত প্যারি বলেন, শচীনের মতো কিংবদন্তীকে বল করার সুযোগ পাওয়াটা আমার কাছে অন্যতম বড় প্রাপ্তি। শুধু শচীনকে বল করাই নয় তার সঙ্গে এক ঝাঁক নক্ষত্রদের চোখের সামনে খেলতে দেখাটাও ভাগ্যের ব্যাপার। এদিনের এই প্রীতি ম্যাচে অংশগ্রহণ করেছিলেন রিকি পন্টিং, ব্রায়ান লারা, ওয়াসিম আক্রম, গিলক্রিস্ট, যুবরাজ সিংয়ের মতো তারকারা। এদিন ব্যাট হাতে ৩০ রান করে সকলের নজর কেড়েছেন আরেক কিংবদন্তি ব্রায়ান লারা। যদিও এই ম্যাচে পন্টিং একাদশ ১ রানে জয়লাভ করে।